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Portrait de la semaine

En Inde, deux Françaises font pédaler les touristes

En partenariat avec France Info, le Journal des Français de l’étranger présente le portrait de deux copines d’enfance qui ont fait le pari de faire découvrir Jaipur à tour de pédalier.

Emmanuel Langlois

Publié

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Sans Titre 8

Depuis début décembre, en France, on ne compte plus les embouteillages de vélos sur les pistes cyclables et aux carrefours, au moment de l’embauche le matin et le soir, à la sortie du travail. Sur certains boulevards parisiens, les deux-roues sont même plus nombreux que les voitures aux heures de pointe ! À 6 000 kilomètres de là, à Jaipur, la capitale du Rajasthan, deux jeunes Françaises proposent aux touristes de visiter à bicyclette cette ville grouillante de six millions d’habitants dans le nord-ouest de l’Inde.

> A Jaipur, c’est pour le plaisir !

Il faut se lever aux aurores pour profiter de la ville avant qu’elle ne soit engluée dans des embouteillages monstres. Éléonore et Ophélie sont deux copines, inséparables depuis l’enfance. Elles ont créé il y a sept ans leurs tours à vélo de Jaipur. « On roule très tôt le matin, entre 6h45 et 10h, explique Éléonore, à un moment où le trafic est faible. On va dans la vieille ville, à la rencontre des Indiens, on visite des marchés, on entre dans les maisons, on prend un petit déjeuner dans une famille indienne avec des vaches dans le couloir. On va vraiment dans des endroits où les gens n’iraient jamais seuls. »

> Une circulation infernale

Trois circuits sont proposés. L’occasion de découvrir aussi bien le côté culturel, comme les temples, que les marchés, et goûter le « vrai » lassi de la rue. Ici, pas de pistes cyclables en site propre, mais une circulation infernale en permanence, de voitures, camionnettes, rickshaws ou cyclomoteurs. Même à pied, se frayer un passage dans une des rues étroites qui font le charme de la cité rose, comme on l’appelle, est parfois impossible. Les deux jeunes femmes sont tombées amoureuses de Jaipur, lors d’un voyage au long cours à travers toute l’Inde. Plusieurs voyagistes proposent des séjours et des circuits en Inde, comme le tour-opérateur français National Tours.

Ophélie Teyssandier connaissait déjà le pays pour y avoir passé une année pendant ses études, dix ans plus tôt. « Il y a une ambiance très stimulante ici, témoigne-t-elle, une jeunesse très active. En travaillant en France, j’avais le sentiment d’être dans des procédures très lentes, surtout dans l’administration, ce qui ne convenait pas du tout à l’énergie que j’avais et me rendait malheureuse. »L’idée leur est venue de tours à vélo déjà organisés dans la vieille ville de Delhi, la capitale de l’Inde. « Il fallait que ce soit un concept très innovant pour que ça fonctionne, parce que tout existait déjà en matière de tourisme à Jaipur. Il fallait vraiment s’installer dans une niche. Les agences nous ont suivies. Pour elles, ce genre d’activités, ce sont des pépites. »

> Une dizaine d’Indiens recrutés

Les deux Françaises n’ont pas investi des fortunes dans le projet : 15 vélos à 50 euros pièces au départ, hébergés par un hôtel. Guides, assistants, réparateurs : elles emploient une petite dizaine d’Indiens, une équipe précieuse. Car le plus difficile ici, c’est de recruter les bonnes personnes : « On a appris la patience, témoigne Éléonore. Ils ont cette capacité de ne rien pouvoir gérer, on se dit : « ça va être une catastrophe », et à la dernière minute tout est réglé. Ils sont surprenants! ».

Les deux copines se connaissent pour ainsi dire depuis le berceau. Elles ont passé tous leurs étés ensemble en Dordogne. « On est très proches, on a la même façon de penser. Travailler toutes les deux, ça nous a aidées, parce qu’être une femme seule, monter une entreprise en Inde, ce n’est pas non plus facile tous les jours. » Après l’effort, chacun partage un petit déjeuner typiquement indien dans la petite cour d’un hôtel, au calme de l’animation grandissante de Jaipur.

Aller plus loin

Leur agence Cyclin’Jaipur

Aller au Rajasthan avec National Tours, et son circuit « L’Inde des Maharadjahs » 15 jours / 13 nuits en pension complète. Ce programme très complet en Inde du nord vous révèle la grande diversité des cultures et traditions indiennes. Entre Delhi, Agra et les villes du Rajasthan, cette région est pleine de merveilles architecturales – Taj Mahal, forts, palais…
Explorer ces lieux magnifiques et chargés d’histoire vous donnera des souvenirs pour le reste de votre vie.

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